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Friday, December 19, 2014

Obama saborea un tabaco cubano "Montecristo Series"


(ABC.news) Turns out President Obama capped off Wednesday, a day that marked the dawn of a new relationship between the U.S. and Cuba with what else: A cigar.

And, according to the gift giver, it was a Cuban.

When a guest at one of two White House Hanukkah receptions handed one to Obama, he gave it a sniff.


“I had the unique distinction of gifting the President of the United States with one of Cuba’s finest cigars, a Montecristo Series at the White House…after a ceremony in which a Menorah was lit,” John Berzner, who offered the cigar to the president on Wednesday, told ABC News.

Berzner said when he was preparing to leave his Colorado home Tuesday for the annual White House Hanukkah Party, he selected one cigar from the box to bring with him.(read more)

(Miami) Bird Road Art Walk

detalles en Facebook
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(Miami) Meninas Unwrapped at MANO Fine Art


Join us one more time before the end of the year for holiday-inspired cocktails, poetry, music and ART on Saturday, December 20th during the Bird Road Art Walk.

View our latest exhibit 'Meninas Unwrapped" and browse "La trastienda" for unique works of art by local artists with holiday pricing starting at just $25 making them perfect for giving or keeping this holiday season.

About the exhibit: "Meninas Unwrapped", is a nod to the popularity of Diego Velazquez's ICONIC motif interpreted by Daniel Garcia and MANO. Velazquez would be pleased.

The interpretation of the world's masterpieces is hardly a new phenomenon. Artists often look to the past to learn from the old masters. In "Meninas Unwrapped" contemporary artists: Daniel Garcia and MANO take on Diego Velazquez, interpreting his famed 1656 painting, "Las Meninas”, considered one of the greatest masterpieces ever painted.

The exhibit is not only a matter of looking back at the past but also at the popularity of the La Menina, it seems that every generation has made Velazquez's "meninas" a reflection of their own, hundreds of artists from Picasso to Vik Muniz have been inspired by the works' enigmatic qualities. Velazquez would be pleased


MANO Fine Art Project Space is the working studio of Miami-based artist MANO and an exhibition and project space for art related events. MANO Fine Art is one of the founding members of the Bird Road Art Walk that is held on the third Saturday of each month.


MANO Fine Art | 4225 SW 75 Ave | Miami 33155 | Bird Road Art District | 305.467.6819


Facebook:@MANO-Artist
Twitter:@MANOFineArt
Call: 305.467.6819 or 305.467.0066

(Miami) Holiday Abstraction Action at Miguel Rodez Art Projects

Detail of abstract image by Mark Farrington
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Okay, so the Holidays are upon us and you are wondering if there is something that is fun to do and that allows one to pick up a gift for a loved one? The answer is Yes! The Bird Road Art Walk offers that opportunity, and at Miguel Rodez Art Projects, you may be able to pick up abstract art ranging from just under $200 to just under $10,000. It's not every day that one can buy art for less than $200. But there is also other works that can give a home that special personal touch and that can be passed on from generation to generation.

Enjoy the work of the following artists:

Antonio Perez Melero, whose constructivist arrangements of bright acrylic colors and geometry appeal to logic.

Pat Ross Marx, whose use pastels to create subtle emotional landscapes cater to a sense of balance and serenity.

Mark Farrington, whose digital manipulation of photography results in bold complex compositions that evoke strong feelings.


Saturday, December 20 at 7:00pm - 10:00pm
Miguel Rodez Art Projects
4229 SW 75 Ave, Miami FL 33155

(Cigar Aficionado) Top 25 Cigars of 2014


Made by: Tabacalera Oliva de Estelí S.A.
Factory location: Nicaragua
Wrapper: Ecuador
Binder: Nicaragua
Filler: Nicaragua
Dimensions: 6 1/2" by 52 ring
Price: $14.00
Rating: 96




Click en las imagenes para ver la lista completa:


(Cuba-Estados Unidos) Cronología del deshielo

 Foto/Reuters
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(Zenit) Las reuniones para preparar el 'deshielo' iniciaron en Canadá, país que tenía relaciones diplomáticas con Cuba y que es el principal socio comercial de Estados Unidos. La primera reunión secreta se realizó en el 2013. En marzo de 2014, fue el encuentro en el Vaticano, entre Francisco y Obama.

La diplomacia de la Santa Sede se activa y llegan cartas a Raúl Castro y a Obama invitando a resolver la situación del ciudadano estadounidense Alan Gros, detenido con la acusación de espionaje y de tres cubanos presos en Estados Unidos, con cargos similares.

El mes pasado fueron los pasos finales, y los detalles fueron confirmados en una conversación telefónica que tuvieron ambos mandatarios, como indicaron ellos en sus discursos televisivos.

Este lunes 15 fue el encuentro entre el secretario de Estado del Vaticano, Pietro Parolín y el responsable de relaciones exteriores de Estados Unidos, el Secretario de Estado, John Kerry. Entre los temas oficiales, Guantánamo. (sigue)


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(thestar.com) OTTAWA—Over 18 months, senior Cuban and American officials huddled in secret locations in Ottawa and Toronto plotting the makings of a dramatic new relationship between their two countries.

It played out like a spy novel as they met for secret rendezvous in commercial establishments and government buildings, all of it under a cloak of silence, known only to the small group of Canadian officials who helped facilitate the unprecedented sessions.

On Thursday, President Barack Obama revealed the dramatic outcome of those hush-hush meetings — that the United States and Cuba were moving to end their 50-year diplomatic standoff.

And the president thanked Canada for acting as host for the discussions.

Prime Minister Stephen Harper played down Canada’s role and welcomed the development, which he called probably too long in coming.

“I don’t want to exaggerate Canada’s role,” he told CBC News. “We facilitated places where the two countries could have a dialogue and explore ways of normalizing the relationship.

“That’s what we did and we think it’s a good development, probably an overdue development.”

Harper said Canada did not participate in the talks. “We were not trying in any way to direct or mediate the talks,” he told CBC in a year-end interview.

“I personally believe changes are coming in Cuba and this will facilitate those. But look, I’m pleased the president acknowledged our role in this.”

Of Cuba, he said, “I think that’s an economy and a society just overdue for entering into the 21st century.”

Harper said he expects change in Cuba to accelerate after the current generation of leadership passes.

Asked about the possibility of democratic elections there, he said, “I think other changes will probably occur before that. But certainly I would hope we’ll see that.

“Although we have some tainted democracies in the hemisphere, this is really the only place where there are elections that are completely non-competitive,” Harper added. He said he hopes that will “eventually” change.

Ottawa got a request in 2013 from Washington asking if the federal government could facilitate a series of meetings that required an “incredible amount of discretion,” a senior source told the Star Thursday.

“Our role was to provide a secure location where the U.S. officials and the Cuban officials could meet to discuss what ultimately led to today’s announcement by the president, recognizing that this is a very, obviously important set of discussions that they had but also very sensitive,” said the source, speaking on condition of anonymity.

There were seven meetings in all, held in Ottawa and Toronto starting in the summer of 2013 and none of it was leaked.

“It speaks to the level of trust that I think exists between our two countries and our willingness to help each other out,” the source said.

He said that Canadian diplomats were not part of the negotiations, adding it was only a “very, very small” group of Canadians involved. (read more)

Thursday, December 18, 2014

(Obispos de Cuba) Agradecemos al Señor, ya en vísperas de la Navidad, que nuevos horizontes de esperanza iluminen la vida del pueblo cubano, pues la distensión y las buenas relaciones entre pueblos tan cercanos son el fundamento de un futuro prometedor.

Foto/Blog Gaspar El Lugareño
(by Gabriela García-Estrada)
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Comunicado de la Conferencia de Obispos Católicos de Cuba

 
Hemos conocido las importantes declaraciones del presidente de Cuba, Raúl Castro, y del presidente de los Estados Unidos, Barack Obama, que marcan una nueva etapa en la relación entre nuestros dos países.

Agradecemos al Señor, ya en vísperas de la Navidad, que nuevos horizontes de esperanza iluminen la vida del pueblo cubano, pues la distensión y las buenas relaciones entre pueblos tan cercanos son el fundamento de un futuro prometedor.

Expresamos una especial gratitud al Papa Francisco, a quien ambos estadistas han reconocido como gestor importante de un anhelo que ahora se hace realidad.

Esperamos que la voluntad manifestada por los presidentes contribuya al bienestar material y espiritual de nuestro pueblo. Valoramos altamente el reencuentro de los tres cubanos liberados con su patria y con sus familiares, así como el gesto humanitario hacia el prisionero norteamericano que ha podido reencontrarse con los suyos.

Secretariado General
de la Conferencia de Obispos Católicos de Cuba
La Habana, 17 de diciembre de 2014.

Versailles post anuncio de Obama-Raúl


 
 
 

 
 
 
 
 
 Fotos/Blog Gaspar, El Lugareño
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(Miami) Mons. Thomas Wenski: "El anuncio de hoy, como he dicho, cambia el juego – pero a medida que Cuba cambia, debemos de fomentar un “aterrizaje suave” - es decir, un cambio pacífico que ofrezca verdadera esperanza para los cubanos a ambos lados del estrecho de la Florida"


El Arzobispo Thomas Wenski hizo las siguientes declaraciones acerca del anuncio el 17 de diciembre de 2014 que los Estados Unidos y Cuba comenzarán a trabajar para normalizar las relaciones entre los dos países.

Tanto el presidente Obama como Raúl Castro expresaron su reconocimiento al Papa Francisco por hacer posible lo que parece ser un verdadero cambio en las relaciones históricamente tensas relaciones entre Cuba y Estados Unidos. Francisco hizo lo que los papas se supone que deben hacer: construir puentes y promover la paz. Actuó igual que su tocayo, San Francisco de Asís, quien durante la quinta cruzada, fue a Egipto para reunirse con el Sultán Al Kamil, con el interés de promover la paz.

La Iglesia en Cuba siempre se ha opuesto al embargo - argumentando que era un instrumento contundente que hería a los inocentes más que a los culpables; y la Iglesia de Estados Unidos ha apoyado a la Iglesia Católica en Cuba y hemos abogado por que los EE.UU. revisen esta política – con la esperanza de que la participación y el diálogo resultarían más útiles que una política de confrontación y aislamiento para mejorar las condiciones en Cuba.

Los comentarios hechos por Raúl Castro parecen indicar que su gobierno está abierto a entablar conversaciones con Estados Unidos sobre temas relacionados con la democracia y los derechos humanos. El progreso en esta área es normalmente el resultado -- y no las condiciones previas -- para esas conversaciones - por lo que la perspectiva de esas conversaciones es un desarrollo positivo. Como dijo el presidente Obama, buscar el colapso de Cuba no es una política prudente. Cuba necesita cambiar. El anuncio de hoy, como he dicho, cambia el juego – pero a medida que Cuba cambia, debemos de fomentar un “aterrizaje suave” - es decir, un cambio pacífico que ofrezca verdadera esperanza para los cubanos a ambos lados del estrecho de la Florida.

John Kerry: "Como lo hicimos con Vietnam, cambiar nuestra relación con Cuba requerirá una inversión de tiempo, energía y recursos. El anuncio de hoy refleja también nuestra firme convicción de que el riesgo y el costo de tratar de cambiar el rumbo, es mucho menor que el riesgo y el costo de quedarse anclados en un cemento ideológico que nosotros mismos hemos creado"

Declaración de Prensa John Kerry Secretario de Estado
 Washington, DC 17 de diciembre 2014
 
Recuerdo que yo era un adolescente de diecisiete años que estaba mirando un televisor en blanco y negro, cuando escuché por primera vez a un presidente estadounidense hablar de Cuba como una "isla prisión."
 
Durante las últimas cinco décadas y media, nuestra política hacia Cuba se ha mantenido prácticamente congelada, y ha contribuido poco en la promoción de una Cuba próspera, democrática y estable. Esta política no sólo no ha logrado un avance en los objetivos de Estados Unidos, sino que, de hecho, ha aislado a Estados Unidos en lugar de aislar a Cuba.
 
Desde 2009, el presidente Obama ha tomado una serie de medidas para cambiar nuestra relación y mejorar la vida del pueblo cubano, a través de la flexibilización de las restricciones al envío de remesas y los viajes familiares. Con esta nueva apertura, el Presidente establece el compromiso de Estados Unidos para comenzar a trazar un camino aún más ambicioso hacia adelante.
 
En los últimos veinte años, he visto de primera mano cómo tres presidentes - un republicano y dos demócratas - han llevado a cabo un esfuerzo similar para cambiar la relación de Estados Unidos con Vietnam. No fue fácil. Y aún hoy no está finalizado. Pero había que empezar por alguna parte, y ha funcionado.
 
Como lo hicimos con Vietnam, cambiar nuestra relación con Cuba requerirá una inversión de tiempo, energía y recursos. El anuncio de hoy refleja también nuestra firme convicción de que el riesgo y el costo de tratar de cambiar el rumbo, es mucho menor que el riesgo y el costo de quedarse anclados en un cemento ideológico que nosotros mismos hemos creado.
 
Este nuevo curso no estará exento de desafíos, pero no está basado en un acto de fe, sino en la convicción de que es la mejor manera de ayudar a llevar la libertad y de crear oportunidades para el pueblo cubano, y promover los intereses de seguridad nacional de los Estados Unidos en las Américas, incluyendo una mayor estabilidad regional y oportunidades económicas para las empresas estadounidenses.
 
En enero, como parte de la directiva del Presidente para discutir el avance hacia el restablecimiento de las relaciones diplomáticas, la Secretaria de Estado adjunta para el Hemisferio Occidental, Roberta Jacobson, viajará a Cuba para liderar la delegación de Estados Unidos a la siguiente ronda de conversaciones de Estados Unidos y Cuba sobre Migración. Espero poder ser el primer Secretario de Estado en 60 años que visite Cuba. A petición del Presidente Obama, también he pedido a mi equipo que inicie una revisión de la designación de Cuba como un estado patrocinador del terrorismo.
 
En el futuro, un enfoque crítico en nuestro creciente involucramiento será el de seguir trabajando para que el Gobierno de Cuba concrete avances en el respeto por los derechos humanos y la promoción de reformas democráticas en Cuba. Promover la libertad de expresión, el espíritu empresarial y una sociedad civil activa, permitirá fortalecer la sociedad cubana y ayudar a reintegrar a Cuba en la comunidad internacional.

Calles y callejones de Camagüey: Callejón de Arrieta, General Javier de la Vega (por Marcos A. Tamames-Henderson)

Nota del blog: Cada jueves se publica en el blog, gracias a la cortesía de Marcos Antonio Tamames-Henderson, una selección de su nuevo libro Calles y callejones de Camagüey. Entre la leyenda y la historia.  
Se ubica en el barrio La Caridad. Nace en la calle del Paso Chiquito y en su recorrido cruza San Joaquín, de la Caridad y Cuba. Da inicio al callejón del Cura (I) y cierre a la calle 1ra. del barrio Vista Hermosa (D); para culminar en el nodo del que parten de la Glorieta (I) y la Calle 3ra. de Vista Hermosa. A partir de dicho nodo se prolonga bajo el topónimo Carretera de Santa Cruz del Sur.
Al sobrepasar del Paso Chiquito y hasta la calle Cornelio Porro, adquirió el nombre de calle 1ra. del barrio Garrido; aunque no son pocos los vecinos que lo siguen llamando de Arrieta o Javier de la Vega (nombre moderno); tramo en el que recibe a una calle que da entrada al Casino Campestre (I) y al callejón de Freyre (D); tras el puente recibe a Braulio Peña (D) y culmina en Cornelio Porro.
En cuanto a su nombre y clasificación Tomás Valiés y Benabarre en su Plano topográfico de Puerto Príncipe y sus cercanías (1883) la llama calle de Arrieta, mientras Lasqueti en la obra que publicara en 1888 la presenta como callejón de Arrieta. Argumenta que el nombre lo aporta el apellido del propietario de los terrenos en los que el eje se abre paso. Los Arrietas forman parte del patriciado principeño en el siglo XVIII: Emeterio de Arrieta, con riqueza urbana en San Ildefonso y quizás por ello protagonista en el financiamiento de la ermita Santo Cristo del Buen Viaje en 1723; doña Juana de Arrieta, registrada con propiedades en la céntrica calle de la Mayor entre 1779 y 1794, y Francisco de Arrieta, en el eje Santiago o de la Horca entre 1805 y 1813, son ejemplos de ello.
Su nombre se encuentra entre los que no han sido modificados en diciembre de 1927, según informe del DSAM, revelando su potencialidad para rendir homenaje en él a una figura relevante de la localidad. Un año después, en sesión del 12 de noviembre de 1928, el concejal Jorge Martínez Barreras propone cambiar el nombre a la calle Arrieta por el de General Javier de la Vega. Se toma el acuerdo de manera inmediata y es confirmado por el alcalde municipal, el doctor Domingo de Para el día 20. Sin embargo, en sesión del 20 de septiembre de 1930 el propio Martínez se quejaba de la ausencia de tablillas que indiquen el cambio de nombre, oportunidad que aprovecha el concejal Filiberto Silva Varona para sugerir que sean puestas el 10 de octubre en honor a tan conmemorativa fecha.
Al renombrar este callejón se recordaría al general Javier de la Vega (Puerto Príncipe 1851 - 1934), el principeño que con solo 17 años se incorporó al grupo insurrecto que operaba bajo las órdenes de Federico Castellanos Arteaga y participó en las dos guerras subordinado a Ignacio Agramonte primero y Máximo Gómez luego. Este camagüeyano fue herido en Manajanabo el 14 de mayo de 1896 y ascendido a general de división en diciembre de ese año. Durante la república neocolonial presidió el Consejo Territorial de Veteranos de Camagüey desde donde realizó una fuerte obra en el cambio toponímico de las calles y callejones de la ciudad.
Dista del área declarada PCH y solo dos de sus cuadras se integran al CH, las limitadas por del Paso Chiquito y Cuba.
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Marcos Antonio Tamames-Henderson (Jamaica, Guantánamo, 1961). Lic. Historia del Arte (1997), MSc. en Historia del Arte y en Conservación y Rehabilitación de Centros Históricos (2007). Miembro de la Uneac, Unaic, Unhic. La Editorial Ácana ha publicado sus libros De la Plaza de Armas al Parque Agramonte. Iconografía, símbolos y significados (2001, 2da ed. 2003); Tras las huellas del patrimonio (2004); La ciudad como texto cultural. Camagüey 1514-1837 (2005); Una ciudad en el laberinto de la ilustración (2009) y La cofradía de los signos urbanos (2012). Premio Especial Roberto Balmaceda (Uneac, 2002), Juan Marinello (2006), Juan Torres Lasqueti (2005, 2010, 2011 y 2012), Ensayo Histórico Enfoque (2007), Crítica Histórica José Luciano Franco (2005), Publicaciones, teoría y crítica en el V Salón de Arquitectura (2005) y Jorge Enrique Mendoza (2004), entre otros.

Wednesday, December 17, 2014

"The Cuba Study Group today applauded steps taken by the governments of the United States and Cuba, which can help improve long-strained relations and improve human rights and the quality of life for Cubans"



Cuba Study Group Applauds Historic Steps Taken by the U.S. and Cuba

December 17, 2014
Cuba Study Group


Washington, DC- The Cuba Study Group today applauded steps taken by the governments of the United States and Cuba, which can help improve long-strained relations and improve human rights and the quality of life for Cubans.

“We have long-advocated for steps that improve human rights and opportunity for the Cuban people and which break the isolation between our two countries. The steps taken today by the governments of the U.S. and Cuba are historic steps in that direction,” said Carlos Saladrigas, Chairman of the Cuba Study Group.

In February of 2013, the Cuba Study Group released a whitepaper titled: “Restoring Executive authority over U.S. Policy Toward Cuba,” which called for the lifting of Helms-Burton and called on the President to take eleven steps to promote change in Cuba, including: modifying remittance and export limitations, authorizing travel by general license, establishing new license for the provision of services to Cuba private entrepreneurs, authorize the export and import of of certain goods and services from private entrepreneurs, expand telecommunications and banking services and review Cuba’s designation as a State Sponsor of Terrorism.

In May of 2014, members of the Cuba Study Group joined thirty-nine foreign policy, defense and intelligence professionals in calling on President Obama to take executive action provide openings and opportunities to support the Cuban people in their day-to-day economic activities.

“We are pleased to see the recommendations we and others have long been advocating for and which have the support of the overwhelming majority of Cuban-Americans, finally implemented. While there are more steps both sides can take to assist the Cuban people, today’s announcement is nonetheless historic.”

“This comprehensive set of reforms, will help break the isolation of the Cuban people, increase the exchange of information, increase support for independent economic activity and facilitate needed processes of reconciliation. We fully support the actions undertaken by the President.”

Mario Díaz-Balart: "La decisión del presidente Obama de claudicar ante el chantaje castrista y abandonar nuestros principios democráticos es un ultraje"

Declaraciones de Díaz-Balart sobre liberación de Alan Gross y las concesiones del presidente Obama
Dec 17, 2014
| Press Release
 
WASHINGTON DC - El Congresista Mario Díaz-Balart (R-FL) hizo la siguiente declaración después de que el régimen cubano liberara al estadounidense Alan Gross, que llevaba más de cinco años preso en Cuba. A cambio de la liberación de Gross, el presidente Obama soltará a tres espías cubanos condenados y hará concesiones sin precedentes dentro de un marco de cambios radicales de la política estadounidense hacia Cuba.

"Alan Gross nunca debió pasar ni un día en prisión y me alegro que por fin se reunirá con su familia. Sin embargo, la forma en que se logró su liberación es indignante y demuestra que, una vez más, el presidente Obama no duda en apaciguar y ofrecer concesiones a una dictadura brutal que se opone a los intereses de los EEUU en cada oportunidad.

"Los tres espías cubanos que soltará el presidente Obama fueron condenados por espionaje en instalaciones militares y uno fue condenado por su papel en el derribo de un avión civil estadounidense en el espacio aéreo internacional que asesinó a tres estadounidenses inocentes y un residente de los EE.UU. Su puesta en libertad anticipada es algo atroz para la justicia. Además, reestablecer relaciones diplomáticas y debilitar aún más las sanciones sólo sirven para legitimar al peor violador de los derechos humanos en nuestro hemisferio y proporcionarle divisas. Las acciones del presidente Obama son una traición inconcebible de los valores fundamentales de Estados Unidos y un profundo insulto al pueblo oprimido de Cuba.

"El injusto encarcelamiento y trato inhumano de Alan Gross son muestras de la total depravación del régimen de Castro, así como de la fuerte represión que ha sufrido el pueblo cubano desde hace décadas. La decisión del presidente Obama de claudicar ante el chantaje castrista y abandonar nuestros principios democráticos es un ultraje. Estos cambios en la política hacia Cuba envalentonarán aún más a la dictadura cubana así como a otros dictaduras y organizaciones terroristas antiamericanas."

Marco Rubio: "America will be less safe as a result of the President’s change in policy. When America is unwilling to advocate for individual liberty and freedom of political expression 90 miles from our shores, it represents a terrible setback for the hopes of all oppressed people around the globe.”

Press Releases
Dec 17 2014

Rubio Comments On Reports Of Change In U.S. Policy Toward Cuba, Release Of Alan Gross


Washington, D.C. – U.S. Senator Marco Rubio (R-FL) today issued the following statement regarding reports that President Obama is set to dramatically change U.S. policy toward Cuba following the release of Alan Gross, an American who was held hostage by the Castro regime in Cuba for five years:

“Today’s announcement initiating a dramatic change in U.S. policy toward Cuba is just the latest in a long line of failed attempts by President Obama to appease rogue regimes at all cost.

“Like all Americans, I rejoice at the fact that Alan Gross will be able to return to his family after five years in captivity. Although he is supposedly being released on humanitarian grounds, his inclusion in a swap involving intelligence agents furthers the Cuban narrative about his work in Cuba. In contrast, the Cuban Five were spies operating against our nation on American soil. They were indicted and prosecuted in a court of law for the crimes of espionage and were linked to the murder of the humanitarian pilots of Brothers to the Rescue. There should be no equivalence between the two, and Gross should have been released unconditionally.

“The President’s decision to reward the Castro regime and begin the path toward the normalization of relations with Cuba is inexplicable. Cuba’s record is clear. Just as when President Eisenhower severed diplomatic relations with Cuba, the Castro family still controls the country, the economy and all levers of power. This administration’s attempts to loosen restrictions on travel in recent years have only served to benefit the regime. While business interests seeking to line their pockets, aided by the editorial page of The New York Times, have begun a significant campaign to paper over the facts about the regime in Havana, the reality is clear. Cuba, like Syria, Iran, and Sudan, remains a state sponsor of terrorism. It continues to actively work with regimes like North Korea to illegally traffic weapons in our hemisphere in violation of several United Nations Security Council Resolutions. It colludes with America’s enemies, near and far, to threaten us and everything we hold dear. But most importantly, the regime’s brutal treatment of the Cuban people has continued unabated. Dissidents are harassed, imprisoned and even killed. Access to information is restricted and controlled by the regime. That is why even more than just putting U.S. national security at risk, President Obama is letting down the Cuban people, who still yearn to be free.

“I intend to use my role as incoming Chairman of the Senate Foreign Relations Committee’s Western Hemisphere subcommittee to make every effort to block this dangerous and desperate attempt by the President to burnish his legacy at the Cuban people’s expense. Appeasing the Castro brothers will only cause other tyrants from Caracas to Tehran to Pyongyang to see that they can take advantage of President Obama’s naiveté during his final two years in office. As a result, America will be less safe as a result of the President’s change in policy. When America is unwilling to advocate for individual liberty and freedom of political expression 90 miles from our shores, it represents a terrible setback for the hopes of all oppressed people around the globe.”
 
Permalink: http://www.rubio.senate.gov/public/index.cfm/2014/12/rubio-comments-on-reports-of-change-in-u-s-policy-toward-cuba-release-of-alan-gross

Ileana Ros-Lehtinen: "Esta acción descarriada del Presidente Obama animará al régimen de Castro a continuar sus actividades ilícitas"

Declaraciones de Ros-Lehtinen Sobre la Liberación de Alan Gross
Press Releases

Dec 17, 2014
 
(WASHINGTON, DC) – La Congresista Ileana Ros-Lehtinen (R-FL), Presidenta del Subcomité del Medio Oriente y África del Norte, hizo la siguiente declaración referente a la liberación de Alan Gross. Destacó Ros-Lehtinen:

“Aunque la liberación de Alan Gross es buena noticia, es importante recordar en primer lugar que el Sr. Gross nunca debió ser encarcelado en Cuba por el régimen de Castro. La manera en que la Casa Blanca ha negociado este intercambio de prisioneros es una bofetada a las familias de Hermanos al Rescate y posa una amenaza a nuestra seguridad nacional. El Presidente Obama ha liberado de forma unilateral a tres espías cubanos convictos, cuya responsabilidad por las muertes de tres ciudadanos americanos y un residente de los Estados Unidos: Carlos Costa, Armando Alejandre, Mario de la Peña y Pablo Morales, cuyos aviones fueron injustamente derribados sobre aguas internacionales bajo órdenes directas de los hermanos Castro.

Desde el encarcelamiento injusto de Gross, varios funcionarios de alto rango de la Administración le han reiterado al Congreso y al pueblo americano que no existía equivalencia entre los cinco espías cubanos y Alan Gross, reafirmando que no podía existir un intercambio. Este acuerdo entre Obama y Castro deja fuera un importante aspecto: El pueblo cubano. La realidad es que desde que la administración Obama suavizó las restricciones, la situación en la isla ha empeorado con un incremento en las detenciones arbitrarias. La dictadura de los Castro debe responder a su propio pueblo, a quien le ha negado los derechos básicos por más de cinco décadas.

“La liberalización de políticas destinadas a suavizar el comercio y remesas a Cuba es otro golpe de propaganda para los hermanos Castro que ahora llenarán sus cofres con más dinero, a costas del pueblo cubano. Es muy posible que esta acción unilateral por el Presidente, sin consulta Congresional es una violación de las siguientes leyes norteamericanas: El Cuban Liberty and Democratic Solidarity (LIBERTAD) Act of 1996, el Cuban Democracy Act of 1992, y el Trading with the Enemy Act. La Casa Blanca intenta normalizar las relaciones con Cuba, sin la aprobación del Congreso puede ser una violación directa de la ley Helms-Burton que específicamente declara que todos los prisioneros políticos deben ser liberados y que deben ser celebradas elecciones libres previo al establecimiento de una relación diplomática. Esta acción descarriada del Presidente Obama animará al régimen de Castro a continuar sus actividades ilícitas, pisotear las libertades fundamentales y desechar los principios democráticos.”

Francisco "se complace vivamente por la histórica decisión de los Gobiernos de los Estados Unidos de América y de Cuba de establecer relaciones diplomáticas"

 
Roma, 17 de diciembre de 2014 (Zenit.org) H. Sergio Mora | El gobierno de Raúl Castro ha dejado hoy en libertad al ciudadano estadounidense Alan Gross, detenido desde hace cinco años en la Isla. Se abre así la posibilidad que la administración del presidente Barack Obama levante o afloje el bloqueo y las restricciones que la isla sufre desde hace 52 años, y se restablezcan relaciones diplomáticas entre La Habana y Washington.
 
Por su parte la oficina de prensa de la Santa Sede indicó este miércoles en un comunicado: “El Santo Padre se complace vivamente por la histórica decisión de los Gobiernos de los Estados Unidos de América y de Cuba de establecer relaciones diplomáticas, con el fin de superar, por el interés de los respectivos ciudadanos, las dificultades que han marcado su historia reciente”.

Y precisa que en el curso de los últimos meses, “el Santo Padre Francisco ha escrito al presidente de la República de Cuba, el Excelentísimo Señor Raúl Castro, y al presidente de los Estados Unidos, el Excelentísimo Señor Barack H. Obama, invitándoles a resolver cuestiones humanitarias de común interés, como la situación de algunos detenidos, para dar inicio a una nueva fase de las relaciones entre las dos Partes”.

“La Santa Sede --prosigue el comunicado de prensa-- acogiendo en el Vaticano, el pasado mes de octubre, a las delegaciones de los dos Países, ha querido ofrecer sus buenos oficios para favorecer un diálogo constructivo sobre temas delicados, del que han surgido soluciones satisfactorias para ambas Partes”.

Y concluye la nota precisando que “la Santa Sede continuará apoyando las iniciativas que las dos Naciones emprenderán para acrecentar sus relaciones bilaterales y favorecer el bienestar de sus respectivos ciudadanos”. (sigue)

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