Monday, July 3, 2017

Los primeros gobernadores y alcaldes cubanos de la Florida (por Frank de Varona)


Durante el largo período colonial de España en la Florida, el cual abarcó 288 años (de 1513 a 1763 y de 1783 a 1821), cuatro gobernadores de la Florida nacieron en Cuba. El primero fue Laureano de Torres de Ayala, Marqués de Casa Torres, quien nació en La Habana, Cuba en 1645 y murió en España en 1722. Torres de Ayala gobernó la Florida de 1693 a 1699 y terminó la construcción del Castillo de San Marcos. Posteriormente fue gobernador de Cuba. El segundo fue Juan de Ayala y Escobar, quien sirvió de gobernador interino en la Florida de 1716 a 1718. El tercero fue otro gobernador interino, Manuel José de Jústiz, quien sirvió sólo un año en 1737. El cuarto y último gobernador español de la Florida, quien nació en Cuba, fue José Coppinger, el cual sirvió como gobernador de la Florida Oriental de 1816 a 1821. El 7 de julio de 1821 el coronel Coppinger bajó por última vez la bandera española en San Agustín al pasar la Florida a los Estados Unidos. 

Durante el siglo XIX varios alcaldes nacidos en Cuba gobernaron ciudades en la Florida. El primero fue el hijo del Padre de la Patria Carlos Manuel de Céspedes y Céspedes (1840-1915). Céspedes fue electo alcalde de Cayo Hueso en 1875. 

En la actual ciudad de Ocala se creó una pequeña ciudad fundada por cubanos en 1880. Luego de una visita de José Martí le cambiaron el nombre a esta ciudad de Havanatown a Martí City. Entre 1889 y 1906 hubo 20 fábricas de tabaco en esta área. La mayoría de los alcaldes y los concejales de Martí City habían nacido en Cuba. Fernando Figueredo Socarrás fue electo alcalde de West Tampa en junio de 1895 y obviamente no fue el primer cubano electo a este cargo.

Anterior a los alcaldes cubanos de la Florida dos hispanos ocuparon este cargo. El primero fue Joseph Mariano Hernández, el cual fue electo alcalde de San Agustín en 1848. Los padres y abuelos de Hernández habían llegado procedentes de Menorca a Smyrna, Florida en 1768. Joseph Mariano Hernández nació en San Agustín en 1788. El mismo año que los Estados Unidos adquirió la Florida en 1821, Hernández se hizo ciudadano de los Estados Unidos.

Hernández fue nombrado delegado del territorio de la Florida al Congreso de 1822 a 1823. En 1825 Hernández fue nombrado al Consejo Legislativo del territorio en Tallahassee. Durante la Segunda Guerra contra los Seminoles, Hernández capturó a Osceola. De 1832 a 1845 Hernández sirvió como Brigadier General de la milicia de la Florida de la caballería de voluntarios. Hernández se convirtió en uno de los hombres más ricos de la Florida. Tenía más de 20,000 acres y en 1850 era dueño de 148 esclavos. En 1845 se postuló para el Senado federal y perdió. Después Hernández se mudó a Matanzas, Cuba donde murió en 1857.

En 1852 o 1853, hay discrepancias en los sitios Web, Fernando J. Moreno fue electo alcalde de Cayo Hueso. Esto ocurrió más de 20 años antes de la elección de Carlos Manuel de Céspedes Y Céspedes. Moreno nació en Pensacola en 1824 y a la edad de 16 años se mudó a Cayo Hueso. Hablaba inglés, español y francés perfectamente. Posteriormente sirvió de U.S. Marshall de 1857 a 1861 y en 1888. En 1887 Moreno fue electo senador estatal y sirvió un término. Murió en Nueva Orleáns en 1905. No he podido encontrar información sobre los padres y antepasados de Moreno para saber si procedían de Cuba o España. En Pensacola vivían españoles y cubanos como en San Agustín, Cayo Hueso y otras ciudades de la Florida. Moreno fue sin duda el primer alcalde hispano de Cayo Hueso.

En este siglo muchos cubanos e hispanos han sido electos alcaldes y a otros cargos políticos en nuestro estado. Uno de ellos es el hispano Bob Martínez, quien fue electo alcalde de Tampa y posteriormente fue electo a gobernador de la Florida. Otro cubano, Mel Martínez, fue electo al senado federal y varios cubanos son congresistas.

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Frank de Varona is an educator, historian, journalist, and internationally known expert on politics, economics, foreign affairs and national security issues. He was born in Cuba and, at the age of 17, he participated on the Bay of Pigs invasion in an effort to eradicate communism in Cuba. After spending two years in prison, he returned to the United States, where he earned three college degrees. He is married and has a daughter and a grandson.

Mr. de Varona had a 36-year career in the Miami-Dade County Public Schools as a social studies teacher, principal, region superintendent, and associate superintendent of instruction. He also was an associate professor of social studies in the College of Education at Florida International Education for seven years. Currently, he is a part-time Adult Education Coordinator in the Miami-Dade County Public Schools.

He has written 20 books and many articles in newspapers and magazines. Among his books are Hispanics in U.S. History Volume 1 and Volume 2 (1989), Hispanic Presence in the United States (1993), Latino Literacy: The Complete Guide to Our Hispanic History and Culture (1996) and Presencia hispana en los Estados Unidos: Quinto Centenario (2013). Mr. de Varona is the only Hispanic in the nation who has written three books in Spanish about Barack Obama: ¿Obama o McCain? (2008), El verdadero Obama (2010) and ¿Obama o Romney? (2012).

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